其实在网校开张的典礼上,就有记者问道纳达尔“是否继续本赛季”的问题,他没有回答,其实他心里何尝不知道答案呢?

2008年,德约科维奇和穆雷加入战局,男子网坛正式进入了将近长达十年的“四巨头”铁血统治时期。新对手的强势崛起,进一步挤压了费德勒的生存空间,不过尽管纳达尔、德约和穆雷这些新人总是来势汹汹,但费德勒贵在从没有缴械投降,主动退出历史舞台。哪怕一时战绩和风头处于下风,他都靠着对网球的信仰顽强地坚守了下来。

  伤病,又是该死的伤病。这次是为了能及时赶上里约奥运会提前复出留下的隐患。拿到了一枚双打金牌,让西班牙得偿所愿,也填补了纳达尔四年前未能现身伦敦的遗憾,但过早参赛,让纳达尔的手腕承受着旧病新伤的折磨,退出本赛季也在情理之中。

男子网坛曾流行这样一句话:费德勒熬走了“70后”,熬退了“80后”,熬伤了“90后”,熬垮了“95后”。而在本届印第安维尔斯大师赛上,随着17岁的加拿大小将阿利亚希姆取得巡回赛首胜,是不是意味着费德勒又熬到了“00后”呢?

  从2012年起,就总有纳达尔伤停的消息:伦敦奥运会的退出,法网的被爆冷,温网的过早出局。如今,类似的消息频率加快了,间隔缩短了,休息的时间也被拉长了。很显然,纳达尔的身体也许早已不再合适如此高强度,高耗损的竞争了,很显然,过了30岁的他,能坚持在网坛的时间可能要少于他决定退役的时间了。

然而“费纳争霸”第二季仅仅上演了一年,本赛季纳达尔再度深陷伤病泥潭,能否在红土赛季前完全康复还要打一个问号。而德约和穆雷则先后进行了手术,德约虽然在印第安维尔斯已经回归,但从首战不敌No.109的表现来看,“以赛代练”的他显然还没有做好准备,难以复制费德勒去年回归时的惊艳表现。至于穆雷,恐怕要到温网前才能回归。

  之所以如此揣测,也并非有意在黑纳达尔。只是一个运动员再伟大,也难逃时间的魔爪,一个人再想坚持得久些,也很难扛得住伤病的折磨。费德勒如此,纳达尔更是如此。这对联手为男子网坛贡献了无数经典,缔造了一段美好传奇的对手,如今更像是惺惺相惜的“难兄难弟”。他们懂得彼此经历伤病折磨时的痛苦,也知晓对方做出放弃一个赛季剩余比赛时的艰难,也都渴望着能在赛场上早日见到彼此,还能上演一场让人热血沸腾的对决。

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  谁都知道,现在的纳达尔早已难复当年之勇。膝盖伤,手腕伤,背伤……注重上旋球和超强跑动的打法一次次磨损着他的身体,14座大满贯冠军是无限的荣耀,却也是不得不付出的代价。

当然,这都是些玩笑话,不过其中也多少反映出一些事实——任男子网坛千变万化,唯有费德勒岿然不动。2004年费德勒首次登上世界第一统治网坛一整年,2005年纳达尔横空出世,男子网坛进入“费纳争霸”。在此期间,虽然对纳达尔战绩处于下风,但是在红土外其它几个大满贯,费德勒还是保持着相当高的夺冠效率。

  不过,还有多少的费纳对决可以期待呢?

更重要的是,比起几位年轻的对手,费德勒似乎更懂得如何珍惜和保护自己的才华。纳达尔总是因为伤病打打停停,而费德勒在2016年之前却几乎没有怎么退赛过。2017年,在德约和穆雷相继被伤病打倒之后,费德勒依靠自创的“休养生息”战略重出江湖,和纳达尔联手统治网坛,男子网坛从“四巨头时代”再次回到了“费纳争霸”,给人一种恍如隔世之感。

  可惜,岁月无情,伤病无救。但愿经过较为漫长的休息期后,费德勒和纳达尔回来时,还会有满血复活的回暖,哪怕是短暂的。只是明年的澳网,注定费纳将无缘前八号种子的排位了,以前在决赛和半决赛才会碰面的场景不知明年的墨尔本又会如何上演。

另外,瓦林卡、拉奥尼奇和锦织圭这几位曾经的搅局者,本赛季复出后也迟迟难以找回状态,其他“90后”表现也远远低于预期,中生代的西里奇和德尔波特罗目前看来也许是仅有的变数。相比而言,费德勒本赛季不但连拿澳网+鹿特丹,还重返了世界第一,大有让男子网坛结束长年割据的局面,重新回归“大一统”寡头时代的趋势。不过,今年的比赛才刚进行了四分之一,费德勒真的能如愿以偿,统治一整年的比赛吗?至少从目前的形势来看,答案很有可能是肯定的。

  在张罗网校开张时,纳达尔还笑容满面。转眼,他就公布了终结自己本赛季征程的决定。

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